Muere JR Richard, el derecho dominante de los Astros

 



HOUSTON - Enos Cabell, como la mayoría de sus excompañeros de la época, está convencido de que los Astros habían ganado la Serie Mundial de 1980 si el lanzador abridor JR Richard --quien fue quizás el lanzador más temido en el béisbol esa temporada-- no hubiera sufrido una accidente cerebrovascular que puso fin a su carrera poco después de comenzar para la Liga Nacional en el Juego de Estrellas


"Nadie nos hubiera ganado", dijo Cabell, cuyos Astros perdieron la Serie de Campeonato de la Liga Nacional al mejor de cinco contra los Filis en cinco juegos, cuatro de los cuales fueron a entradas extra. “Cuando J.R. cayó, lideraba la liga en todo: ponches, victorias. Iba a ganar el Cy Young ".


Richard, un derecho grande e intimidante que ponchó a más de 600 bateadores durante dos temporadas con los Astros en una carrera de 10 años que fue interrumpida por un derrame cerebral, murió el miércoles a los 71 años. Dejó un legado más grande que el suyo. 6 pies 8 pulgadas y sigue siendo uno de los más grandes en la historia de los Astros.


"Si no hubiera sido por el derrame cerebral en 1980, estoy seguro de que estaría destinado a ser un miembro del Salón de la Fama", dijo el ex presidente y gerente general de los Astros, Tal Smith, quien encabezó el cargo para sacar a Richard de la preparatoria Lincoln. en Ruston, Luisiana, con la segunda selección general en 1969. "No creo que haya ninguna duda al respecto".


Los Astros, que perdieron a las leyendas del club Bob Watson, Joe Morgan y Jimmy Wynn el año pasado, honraron a Richard antes del partido del jueves contra los Mellizos con un momento de silencio.

El manager de los Astros, Dusty Baker, se hizo amigo de Richard a través del amigo cercano de Baker y compañero de equipo de los Bravos, Ralph Garr, quien también era de Ruston.



“Nos hicimos amigos a pesar de que éramos adversarios en el montículo”, dijo Baker, quien acertó 11 de 78 contra Richard con 24 ponches. “Recibió el asentimiento la mayor parte del tiempo. Lo atrapé un par de veces, pero él me atrapó un montón de veces. Recuerdo cuando tuvo su derrame cerebral y fui a verlo al hospital. Hemos estado en contacto durante un tiempo, casi toda nuestra vida. Se están yendo muchas leyendas ".


Richard tenía un récord de 107-71 con una efectividad de 3.15 y 76 juegos completos para los Astros. Ganó 18 partidos o más en cuatro temporadas consecutivas (1976-79). En 1978, se convirtió en el primer lanzador de los Astros en alcanzar los 300 ponches en una temporada con 303, un récord que rompió la temporada siguiente con 313 ponches.


En las listas de todos los tiempos de los Astros, Richard ocupa el segundo lugar en efectividad (3.15), tercero en ponches (1,493), cuarto en juegos completos (76), quinto en victorias (107) y quinto en blanqueadas (19). En el 2019, formó parte de la clase inaugural que ingresó al Salón de la Fama de los Astros.


"Cuando subió al montículo, era tan grande y lanzaba tan fuerte y tenía un slider tan devastador que los bateadores diestros encontraron muy intimidante golpearlo", dijo el lanzador del Salón de la Fama Nolan Ryan en 2015.