Plan COVAX asegura todos los países tengan acceso rápido y equitativo a la Vacuna

El Mecanismo COVAX, la iniciativa mundial que tiene por objeto asegurar que todos los países tengan acceso rápido y equitativo a las vacunas contra la COVID-19, independientemente de su nivel de ingresos, el día de hoy anunció la firma de un acuerdo de adquisición anticipada con Pfizer por un máximo de 40 millones de dosis de la vacuna candidata de Pfizer y BioNTech, que ya figura en la lista OMS de uso en emergencias.

La vacuna comenzará a distribuirse en cuanto se formalicen las negociaciones de manera satisfactoria y se dé cumplimiento a los acuerdos de suministro.

Con la finalidad de cumplir su misión de acelerar la disponibilidad temprana de vacunas para los países de ingreso bajo y contribuir a poner fin rápidamente a la fase aguda de la pandemia de COVID-19, el Mecanismo COVAX también confirmó el día de hoy que, en el marco de un acuedo vigente con el Serum Institute of India (SII), ejercerá una opción para recibir las primeras 100 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca y la Universidad de Oxford fabricada por el SII.

A reserva de que la vacuna se autorice mediante el procedimiento de inclusión en la lista OMS de uso en emergencias, la mayoría de esas primeras 100 millones de dosis se distribuirán durante el primer trimestre del año.

A principios de este mes, la Oficina del Controlador General de Fármacos de la India autorizó el uso restringido de la vacuna en situaciones de emergencia; el proceso de examen de la OMS, actualmente en curso, dio inicio tras dicha autorización y constituye un elemento fundamental del protocolo que permite asegurar que todas las vacunas que se adquieran mediante el Mecanismo COVAX serán de calidad garantizada y podrán utilizarse sin reservas en el plano internacional.

Además, el Mecanismo COVAX tiene previsto que, en el marco de un acerdo vigente con Astazeneca, se disponga de al menos 50 millones de nuevas dosis de la vacuna desarrollada por AstraZeneca y Oxford para distribuirlas entre los participantes del Mecanismo durante el primer trimestre de 2021, a reserva de que la OMS incluya en la lista de uso en emergencias a la red de fabricación que se utilizará específicamente para elaborar las dosis destinadas al Mecanismo. También está previsto que en febrero la OMS tome una decisión relativa a esa vacuna candidata.

“El día de hoy el Mecanismo COVAX ha logrado un nuevo hito: a reserva de que se otorgue autorización reglamentaria a la vacuna candidata desarrollada por AstraZeneca y Oxford y se formalice de manera satisfactoria el acuerdo de suministro relativo a la vacuna de Pfizer y BioNTech, tenemos previsto que estaremos en condiciones de comenzar a distribuir las vitales vacunas contra la COVID-19 a finales de febrero.

Esto no resulta importante solo para el Mecanismo COVAX, es un gran paso adelante en lo que concierne al acceso equitativo a las vacunas y constituye un aspecto esencial de los esfuerzos mundiales para acabar con la pandemia. Solamente podremos decir que estamos seguros en un lugar si estamos seguros en todas partes», afirmó el Dr. Seth Berkley, Director Ejecutivo de Gavi, la Alianza para las Vacunas, que coordina las actividades de adquisición y distribución en el Mecanismo COVAX.

Ya están muy avanzados los preparativos, encabezados por la OMS, el UNICEF y Gavi, para que el Mecanismo COVAX distribuya vacunas a los países que cumplen los requisitos para recibir apoyo en el marco del compromiso anticipado de mercado (AMC) del COVAX; además, en calidad de apoyo inicial y catalizador para las labores de preparación y distribución, Gavi ha puesto a disposición del Mecanismo US$ 150 millones procedentes de sus fondos básicos.

“La distribución urgente y equitativa de vacunas no es solo un imperativo moral, sino también un imperativo relacionado con la seguridad sanitaria, y que reviste un carácter estratégico y económico”, declaró el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. “El acuerdo con Pfizer facilitará que el Mecanismo COVAX salve vidas, estabilice los sistemas de salud e impulse la recuperación económica mundial”.