Fallece a los 86 años Hank Aaron miembro del Salón de la Fama y antiguo rey de los jonrones

El miembro del Salón de la Fama y antiguo rey de los jonrones, la leyenda de los Bravos de Atlanta, Henry Louis “Hank” Aaron, falleció esta mañana a la edad de 86 años, según informó CBS46. Deja un legado indeleble dentro y fuera del diamante de béisbol.

Aaron nació en Mobile, Alabama en 1934, hijo de Herbert y Estella Aaron. Jugó en lotes de arena y comenzó su carrera profesional en las Ligas Negras en 1951. Se abrió camino en las ligas menores hasta los 20 años. Aaron luego hizo su debut en las Grandes Ligas y comenzó su carrera de 23 años con los entonces Milwaukee Braves.

Consiguió su primero de sus 755 jonrones el 23 de abril de 1954 en un juego contra los Cardenales de San Luis. Su primera temporada lo vio terminar cuarto en la votación de novato del año con .280 de bateo, 13 jonrones y 69 carreras impulsadas. Fue solo el comienzo de lo que se convirtió en una de las carreras más legendarias en la historia del béisbol.

Para cuando estaba en su cuarta temporada, conectó 44 jonrones, impulsó 132 carreras impulsadas y ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. La temporada de 1957 comenzó una racha larga que vio a Aaron conectar al menos 25 jonrones en cada temporada hasta 1973. Durante este tiempo, Aaron y los Bravos se mudaron de Milwaukee a Atlanta, donde Aaron se convirtió en una leyenda viviente en el campo.

Fue la temporada de 1974 que vio a Aaron abrirse camino en la conciencia nacional. El 8 de abril de 1974, Hammerin ‘Hank, como se le conocía, aplastó un lanzamiento de 1-0 del lanzador de los Dodgers de Los Ángeles Al Downing sobre la pared del jardín izquierdo en el Fulton County Stadium y rompió el récord de jonrones de Babe Ruth de 714 jonrones de por vida.

Aaron jugaría algunas temporadas más antes de retirarse el 3 de octubre de 1976. Inmediatamente pasó a ocupar un puesto con los Bravos como director de desarrollo de jugadores, cargo que ocupó hasta 1989. Luego se convirtió en vicepresidente senior de los Bravos, título que ostentaba durante décadas.

Aaron sigue siendo el líder de carreras remolcadas en la historia del béisbol con 2,297 y el líder en total de bases con 6,856. Hammerin ’Hank terminó su carrera con 755 jonrones, un récord histórico que se mantuvo durante décadas hasta que Barry Bonds lo pasó y terminó con 762 vuelacercas. Su camiseta #44 fue retirada por los Bravos de Atlanta y los Cerveceros de Milwaukee.

El 1 de agosto de 1982, Aaron fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York. En 1999, el 25 aniversario de Aaron rompiendo el récord de jonrones, Major League Baseball estableció el Premio Hank Aaron que se otorga al mejor bateador general de cada liga. Más tarde recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente George W. Bush y fue nombrado Fideicomisario de Georgia por la Sociedad Histórica de Georgia en 2010. En 2016, Aaron recibió la Orden del Sol Naciente, uno de los más altos honores de Japón por su trabajo con la Feria Mundial de Béisbol Infantil.

Pero Aaron era más que un jugador de béisbol. Luchó contra un horrendo racismo en el sur profundo a lo largo de su carrera e incluso recibió amenazas de muerte mientras realizaba su histórica búsqueda del récord de Ruth. Mientras tanto, se mantuvo humilde y continuó superando cada obstáculo que tenía frente a él.

En su biografía del Salón de la Fama, una cita del mejor boxeador de la historia, Muhammad Ali, la acompaña y dice que Hank Aaron era: «El único hombre al que idolatro más que a mí mismo». Un tributo apropiado al hombre imponente que dejó su huella en el campo de béisbol, la sociedad y el tejido de Estados Unidos.

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