R. Kelly es condenado por pornografía infantil y por incitar a adolescentes a tener relaciones sexuales

Aros News
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Michael Tarm y Joey Cappelietti/AP

Chicago, EE.UU.

Un jurado federal en Chicago condenó el miércoles a R. Kelly por producir pornografía infantil y atraer a niñas para tener relaciones sexuales después de un juicio de un mes en su ciudad natal, asestando otro golpe legal a un cantante que alguna vez fue una de las estrellas de R&B más importantes del mundo.

Los fiscales obtuvieron condenas en seis de los 13 cargos en su contra, y muchas de las condenas conllevaron largas sentencias obligatorias. Pero el gobierno perdió la cuenta principal: que Kelly y su entonces gerente comercial manipularon con éxito su juicio estatal por pornografía infantil en 2008.

Después de deliberar durante 11 horas durante dos días, los miembros del jurado condenaron a Kelly por tres cargos, cada uno de producción de pornografía infantil y tentación, y lo absolvieron de obstrucción de la justicia, un cargo de producción de pornografía infantil y tres cargos de recepción de pornografía infantil.

Sus dos co-defensores, incluido el gerente comercial Derrell McDavid, quien le dijo al jurado que el testimonio de cuatro acusadores de Kelly lo había llevado a cambiar de opinión sobre la credibilidad de Kelly, fueron absueltos de todos los cargos.

El juicio fue, en cierto modo, una repetición del juicio por pornografía infantil de Kelly en 2008, con un video clave crítico para ambos. Kelly, quien derramó lágrimas de alegría cuando los jurados lo absolvieron en 2008, hizo una señal con el pulgar hacia arriba a los espectadores después del veredicto del miércoles, pero por lo demás mostró poca emoción.

Antes de que Kelly regresara a la prisión federal, McDavid abrazó al cantante ganador del premio Grammy, quien salió de la pobreza en el lado sur de Chicago para convertirse en una superestrella.

El veredicto se produce meses después de que un juez federal de Nueva York sentenciara a Kelly a 30 años de prisión en junio por extorsión y tráfico sexual. Según esa sentencia, el hombre de 55 años no será elegible para ser liberado hasta que tenga alrededor de 80 años.

Kelly aún espera dos juicios por conducta sexual inapropiada: uno en Minnesota y otro en un tribunal estatal en Chicago.

Los fiscales en el juicio federal en Illinois retrataron a Kelly como un maestro manipulador que usó su fama y riqueza para atrapar a fanáticos deslumbrados, algunos de ellos menores de edad, para abusar sexualmente de ellos y luego descartarlos.

Kelly, nacido como Robert Sylvester Kelly, estaba desesperado por recuperar videos pornográficos que hizo y cargaba en una bolsa de gimnasia, dijeron testigos.

Dijeron que ofreció hasta un millón de dólares para recuperar videos perdidos antes de su juicio en 2008, sabiendo que lo pondrían en peligro legal.

La conspiración para ocultar su abuso se desarrolló entre 2000 y 2020, dijeron los fiscales.

Entre los cargos de los que McDavid fue absuelto estaba el de conspirar con Kelly para manipular el juicio de 2008. Milton Brown, el otro coacusado y socio de Kelly durante años, fue absuelto de recibir pornografía infantil.

Solo un cargo de producción de pornografía infantil conlleva una sentencia mínima obligatoria de 10 años. Un juez podría ordenar a Kelly que cumpla la nueva sentencia simultáneamente o solo después de que haya cumplido por completo el primer mandato. Los reclusos federales deben cumplir al menos el 85% de sus sentencias.

Durante los argumentos finales, a la abogada de Kelly, Jennifer Bonjean, la evidencia del gobierno la catalogó de una cucaracha y su caso a un plato de sopa.

Si una cucaracha cae en la sopa, dijo, “no solo sacas la cucaracha y te comes el resto de la sopa. Tiras toda la sopa”, dijo a los jurados.

“Hay demasiadas cucarachas”, dijo sobre el caso de la fiscalía.

Los tres acusados llamaron solo a un puñado de testigos durante cuatro días, incluido McDavid.

En su refutación final, la fiscal Jeannice Appenng citó el testimonio de que el círculo íntimo de Kelly se centró cada vez más en hacer lo que Kelly quería a medida que su fama crecía a mediados de la década de 1990.

“Y damas y caballeros, lo que R. Kelly quería era tener sexo con chicas jóvenes”, dijo.

Las cuatro acusadoras de Kelly que testificaron usaron seudónimos o sus nombres de pila: Jane, Nia, Pauline y Tracy. Algunas lloraron al describir el abuso, pero por lo demás hablaron con calma y confianza. La quinta acusadora, Brittany, no testificó.

Una docena de fanáticos de Kelly asistieron regularmente al juicio. En al menos una ocasión durante un descanso, varios le hicieron señas con las manos de un corazón a Kelly. Él le devolvió la sonrisa.

Jane, de 37 años, fue la testigo estrella del gobierno y fundamental en el cargo de arreglo, que acusó a Kelly de usar amenazas y sobornos para que mintiera al gran jurado antes de su juicio de 2008 y para asegurarse de que ella y sus padres no testificaran.

Un solo video, que los fiscales estatales dijeron que Kelly abusaba de una niña de alrededor de 14 años, fue el punto central de ese juicio.

Jane dijo públicamente por primera vez que la niña del video era ella a los 14 años y que el hombre era Kelly, quien habría rondado los 30.

Algunos miembros del jurado en el juicio de 2008 dijeron que tenían que absolver a Kelly porque la niña del video no testificó.

En el juicio federal en Chicago, Jane le dijo al jurado que tenía 15 años cuando tuvieron relaciones sexuales por primera vez. Cuando se le preguntó cuántas veces tuvieron relaciones sexuales antes de cumplir los 18 años, respondió en voz baja: “Incontables veces. … Cientos”.

Jane, que pertenecía a un grupo de canto de adolescentes, conoció a Kelly a fines de la década de 1990 cuando estaba en la escuela secundaria.

El cantante hizo que visitara el estudio de grabación de Kelly en Chicago con su tía, una cantante profesional. Poco después, Jane les dijo a sus padres que Kelly sería su padrino.

Jane testificó que cuando sus padres confrontaron a Kelly a principios de la década de 2000, él se arrodilló y les suplicó que lo perdonaran. Dijo que imploró a sus padres que no tomaran medidas contra Kelly porque lo amaba.

Los abogados defensores sugirieron que el deseo de dinero y fama llevó a algunos testigos del gobierno a acusar a Kelly, y acusaron a varias personas de tratar de chantajearlo. También sugirieron que al menos uno de sus acusadores tenía 17 años, la edad de consentimiento en Illinois, cuando Kelly comenzó a perseguirla.

Bonjean imploró al jurado que no aceptara la representación de la fiscalía de su cliente como “un monstruo”, diciendo que Kelly se vio obligada a depender de otros debido a desafíos intelectuales y que a veces se desviaba del camino.

Los fiscales mostraron al jurado extractos de tres videos que, según Jane, la mostraban. Los funcionarios de la corte instalaron pantallas opacas alrededor de los miembros del jurado para que los espectadores no pudieran ver los videos ni las reacciones de los miembros del jurado.

Pero el sonido era audible. En un video, se escucha a la niña llamar repetidamente al hombre "papi". En un momento ella pregunta: “Papá, ¿todavía me amas?”. El hombre le da instrucciones sexualmente explícitas.

Los fiscales han dicho que Kelly grabó el video que también fue evidencia en el juicio de 2008 en una habitación con el tema de una cabaña de troncos en su casa de North Side Chicago alrededor de 1998.

Otra acusadora, Pauline, dijo que Jane le presentó a Kelly cuando eran compañeras de clase de la escuela secundaria de 14 años en 1998. Le dijo al jurado que todavía se preocupa por Kelly. Pero, como madre de 37 años, dijo que ahora tiene una perspectiva diferente.

“Si alguien le hizo algo a mis hijos”, dijo, “los estoy matando".

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