Kawhi Leonard lleva a LA Clippers al enfrentamiento del Juego 7

 




Kawhi Leonard es magistral en el Juego 6, anotando 45 puntos, el máximo de su carrera en los playoffs, para enterrar a Dallas y traer la serie de regreso a Los Ángeles para un último juego.

Bueno, los Clippers están encantados de saber que Kawhi Leonard, quien puede convertirse en agente libre este verano, quiere jugar al menos un partido más con la franquicia.

Eso fue evidente el viernes, ¿crees? Justo cuando esta loca serie de primera ronda dio otro giro de cabeza, el equipo visitante ahora está invicto en seis juegos, una novedad en la NBA, Leonard tomó el asunto en sus guantes de receptor y llevó a los Clippers y a los Mavericks de regreso a Los Ángeles para un ganador. - Juego 7 para llevarse todo el domingo (3:30 ET, ABC).

Y ahí es donde finalmente conoceremos el destino de dos equipos que han recibido el mejor golpe de cada uno y todavía están vivos para contarlo. La urgencia está en los Clippers, por supuesto, aunque solo sea porque: (1) Perdieron sospechosamente ante los Rockets y Thunder para cerrar la temporada regular y aparentemente esquivar a los Lakers ahora eliminados en los playoffs; (2) por la forma en que fueron borrados en los playoffs del año pasado; y (3) tienen el Juego 7 en su cancha.

Al menos los Clippers tienen un buen presentimiento de que Leonard apuntará a superar lo que hizo en el Juego 6, si eso es posible con menos de dos días de descanso.

Con 45 puntos, el máximo de su carrera en los playoffs, entregó uno de los esfuerzos individuales más asombrosos de esta postemporada de la NBA al castigar a los Mavericks repetidamente con grandes tiros en el último cuarto. Esto se produjo unos días después de que Leonard terminara un mal juego (para él) 5 al lanzar un triple en los últimos segundos de una reñida contienda y fue reprendido por Rajon Rondo.


Esencialmente, le hizo a Dallas lo que Luka Doncic le estaba haciendo a los Clippers hasta este momento. Ocho puntos de Kawhi llegaron en un desenfoque de 83 segundos al final del cuarto. ¿Paso atrás 3? Hecho. ¿Romper los tobillos y sacudirse el regate? Absolutamente. ¿Un jersey de pull-up? Sí, más por favor.

"Él estaba ahí afuera haciendo lo que hace, siendo especial para nosotros", dijo Reggie Jackson.

Si los Clippers hubieran perdido este juego, el tema de Leonard sería mucho menos agradable hoy en Los Ángeles. Puede caminar en unos meses si así lo desea, y aunque el dinero de las apuestas lo obliga a quedarse sin importar nada, nada de Leonard es fácilmente predecible.

De todos modos, ese es un tema para otro día, el domingo, en realidad, si el equipo de ruta sigue así y ejecuta un barrido limpio en esta serie.

Leonard no era lo único correcto de los Clippers. Jackson tuvo un juego y terminó con 25 puntos inesperados, su segunda actuación edificante consecutiva. La defensa de los Clippers cambiando y atrapando forzó el balón fuera de las manos de Doncic e impidió que Luka fuera un héroe esta vez. Paul George fue decente, no tan horrible como lo fue el año pasado en el colapso del juego de eliminación de Los Ángeles contra los Nuggets.

Seguro que hubo problemas preocupantes - Marcus Morris falló nueve de sus 10 tiros y de alguna manera consiguió solo cuatro puntos y tres rebotes en 42 minutos - y un banco que contribuyó con una miserable canasta. Pero Kawhi eliminó esos defectos con una actuación característica.

Los Mavericks y el entrenador Rick Carlisle deben examinar la estrategia de abrir a Boban Marjanovic para usar su enorme ventaja de tamaño contra la pequeña alineación de los Clippers. Los Clippers se están volviendo pequeños porque sus grandes, principalmente Ivica Zubac, siguen atrapados en los cambios y se convierten en presas fáciles de Doncic.